Historia del Centro de Meditación de Self-Realization Fellowship de Santiago

12 Enero 1958

Recuerdo de la Iniciación en Kriya Yoga

Grupo de los primeros miembros de Self- Realization Fellowship de Santiago y Valparaíso.

Yogacharya Sr. José María Cuarón difunde las enseñanzas de Paramahansa Yogananda en América Latina

Enero de 1958. Yogacharya Sr. José María Cuarón en su segunda visita a Chile.  Estuvo encargado de dirigir el Centro de SRF en México, y de fundar nuevos centros y grupos en América Latina (Colombia, Ecuador, Perú, Chile, Argentina, Brasil y Venezuela) a cuyos miembros distribuía las lecciones de SRF traducidas por él mismo. Paramahansa Yogananda le autorizó a dar iniciación en Kriya Yoga y a traducir sus principales escritos ( “Autobiografía de un Yogui”, “Susurros de Eternidad” y numerosos Symposiums y Palabras del Maestro).

Primer grupo de SRF en Santiago, Noviembre 1954

Marta Gomá de Ramón: La Sra. Gomá estuvo a cargo de dirigir el primer grupo de SRF de Santiago. Leyó por primera vez de Paramahansa Yogananda, el año 1953 en un relato titulado “Mahasamadhi de un Instructor Mundial”, el cual narraba el último período de la vida terrenal del Maestro Hindú. Esta narración la dejó tan profundamente impresionada y motivada por la superioridad espiritual de este Gran Maestro, que quiso conocer mayores antecedentes sobre sus enseñanzas. Se le informó que el representante para América Latina –designado por el Maestro Yogananda- era Yogacharya Sr. José María Cuarón. Estableció contacto con él, y fue admitida como estudiante de SRF.

El primer grupo de SRF en Santiago comenzó a funcionar en Noviembre de 1954, gracias a la gestión del Sr. Cuarón y de la Sra. Marta Gomá de Ramón. El primer grupo quedó constituido –como señala la Sra. Marta Gomá- por la Sra. Ema Valenzuela Fierro, Myrtha Wuth Valenzuela, Marta Gomá de Ramón y los señores Emilio Puebla y Hernán Zúñiga. El pequeño grupo de Santiago se reunía una vez por semana, los lunes, a las 7:15 p.m. en el departamento de una devota, la Sra. Ema Valenzuela Fierro ubicado en calle Agustinas No 1547.

También se fundaron grupos en  Valparaíso, Calle Uruguay No. 514, que se reunía los domingos a las 10:00 a.m. y, en Concepción, en calle  Aníbal Pinto No 470, los  Sábados, a las 8:00 p.m.

Centro SRF de Santiago se traslada a calle Los Serenos, 1957-1968

Sra. Inés Letelier Mac-Kegg (en círculo), coordinadora del grupo de SRF en Santiago el año 1957.

Debido al crecimiento del grupo se arrendó una oficina ubicada en la calle Los Serenos N°470, Departamento #64. Era una oficina de dos ambientes, en el último piso de un edificio. “Estábamos algo estrechos, pero al fin calentitos y muy acogidos y con el acompañamiento del ascensor que impedía con sus remezones las posibilidades del sleepitation o dormitation.  En este lugar se realizaron durante varios años reuniones muy bonitas, la mayoría de ellas dirigidas con mucho esfuerzo y cariño por la Sra. Inés Letelier”.  (Relato Sr. Juan Aparici)

Y el grupo fue creciendo…, durante el año 1964 se entregaron 814 Solicitudes de Lecciones de SRF.

Centro SRF de Santiago en calle Squiavetti, 1968 – 1979

El año 1968, se presentó la oportunidad de mudarse a un local más grande gracias a la ayuda de Irene Korsakoff, quien construyó una sala amplia en el patio de su casa, ubicada en calle Squiavetti. A continuaron llegando devotos que jugarían un rol fundamental en los años venideros.

Tres devotas del Centro se transforman en Monjas de Self-Realization Fellowship

En este periodo ingresaron a SRF un grupo de jóvenes universitarias, de entre las cuales salieron tres futuras monjas de SRF: Mildred Halley, paisajista, quien pronunció sus votos de Sister bajo el nombre de Dévika; Gina Elguin, doctora, que pasó a llamarse Sister Nivedita y Mirta Rojo, bióloga, quien recibió el nombre de Sister Nitya el año 2003.

Sister Nitya, Mother Center, Año 2007.

Centro SRF en Claudio Arrau Nº 0230, 1980-1998

Al fallecer la Sra. Irene Korsakoff, se hizo necesario buscar otro recinto para el Centro. Y fue entonces cuando se encontró la casa de Claudio Arrau N° 0230-A. Se arrendó el segundo piso de la propiedad, y se remodeló para crear el gran salón de meditación, la sala de la Escuela Dominical y la Biblioteca. En este periodo aumentaron los oficios semanales y se consolidó la Escuela Dominical.

Centro SRF en Claudio Arrau Nº 0230, 1998 – 2000

El año 1998, el dueño de la propiedad falleció y el Centro debió plantearse la necesidad de buscar otro lugar para arrendar. Pero en el intertanto, se produjeron dos incendios en el primer piso. El primero, un domingo 20 de diciembre de 1998 a la entrada del primer piso que no tuvo mayor trascendencia pues sólo se quemaron los matorrales del antejardín. Y el segundo fue el 19 de marzo de 1999, alrededor de la una de la madrugada. El incendio se inició en la parte trasera del primer piso, donde se encontraban unas piezas de madera. La intensidad del fuego alcanzó hasta las persianas de las ventanas del segundo piso. Según informe del Jefe de Bomberos: “en mis 22 años de experiencia, nunca vi semejante situación; por la forma en que se quemaron las persianas y el material ligero (tipo esteras) de que estaban hechas, debió haberse quemado todo el segundo piso”. Y agregó “den gracias a quien ustedes siguen, porque esto es un milagro”.

Así se encontraban los muros externos del patio trasero luego de los incendios. Año 1999.

Recuerda una devota: “Mirando con perspectiva la trayectoria de este Centro uno tiene la vívida sensación de que el Maestro planificó esto desde muchos años atrás, sin que nosotros lo notáramos. Ninguna de las propiedades que visitamos antes de adquirir ésta, tenía condiciones similares, por lo que parecía ser la única que nos servía, pero el precio no estaba a nuestro alcance. Sin embargo, dos incendios destruyeron en el primer piso todo lo que nosotros igual teníamos que eliminar, sin afectar ni el segundo piso, ni la estructura, y además bajando su valor haciendo posible la adquisición”.

Dos devotos botando muros del primer piso para iniciar la restauración del lugar. Año 1999.

El año 2000 se inició la etapa de remodelación, que incluyó la construcción de la capilla, hall, y cocina del primer piso. También se construyó el jardín y pileta del patio trasero y se recuperó el antejardín destruido por el incendio.

Ceremonia de Navidad de la Escuela Dominical, Año 2001. Se observa todavía el hall del primer piso sin terminar.

Finalmente el 6 de noviembre del año 2002, se realizó la ceremonia de conmemoración del nuevo centro dirigida por dos monásticos de SRF, Brother Devananda y Brother Santoshananda.

El año 2011, el Centro de Meditación de Santiago celebró por primera vez el aniversario de su fundación al cumplir 57 años de existencia.